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viernes, 31 de agosto de 2012

Una extraña química microorgánica genera el metano océanico


Hasta el 4 por ciento del metano de la Tierra proviene de las aguas ricas en oxígeno del océano, pero los científicos no han podido identificar la fuente de este gas de efecto invernadero. Ahora, un equipo de investigadores ha encontrado el origen: una química extraña producida por los microorganismos más abundantes del planeta. El hallazgo ha sido publicado en la revista 'Science'.
   
Los investigadores que hicieron el descubrimiento no tenía la intención de explicar la geoquímica océano,  sino buscar nuevos antibióticos. La investigación, financiada por los Institutos Nacionales de Salud, explora una clase inusual de potenciales agentes antibióticos, llamados fosfonatos, ya en uso en la agricultura y la medicina.
Muchos microbios producen fosfonatos contra sus competidores. Los fosfonatos imitan a las moléculas que los microbios utilizan, pero tienden a ser más resistentes a la degradación enzimática. El secreto de su éxito es la durabilidad de su enlace carbono-fósforo.

"Estábamos analizando los antibióticos que tienen este enlace carbono-fósforo", explica William Metcalf, de la Universidad de Illinois, quien dirigió el estudio junto con el profesor Wilfred van der Donk, quien continúa "entonces, encontramos genes en un microbio que pensamos que producirían un antibiótico. Pero no lo hicieron. Produjeron algo totalmente diferente".

El microbio en cuestión fue el Nitrosopumilus maritimus, uno de los organismos más abundantes del planeta, que habita en las regiones ricas en oxígeno del océano. Al escanear los genomas microbianos, Benjamin Griffin, investigador en el laboratorio de Metcalf, observó que N. maritimus tenía un gen que produce una enzima, que se parece a otras enzimas implicadas en la biosíntesis del fosfonato. Además, el microbio también contenía los genes para hacer una molécula, llamada HEP, que media en la biosíntesis de fosfonato.

Para determinar si el N. maritimus podía producir un antibiótico de fosfonato, el investigador Robert Cicchillo clonó el gen de la enzima misteriosa, expresado en una bacteria (E. coli), e impulsó la producción de la enzima. Cuando los investigadores agregaron HEP ??a la enzima, la reacción química produjo un compuesto que había sido buscado durante mucho tiempo, que podría explicar el origen del metano en el océano aeróbico.

Los científicos habían estado buscando este compuesto, el metilfosfónico, desde 2008, cuando David Karl, de la Universidad de Hawai, Edward DeLong, del MIT y sus colaboradores, publicaron una hipótesis para explicar la presencia de metano en el océano aeróbico. Los microbios conocidos que producen metano son anaerobios, incapaces de tolerar el oxígeno. Sin embargo, el océano aeróbico está saturado de metano.

Para explicar esta "paradoja del metano", Karl y DeLong indican que muchos microbios marinos aeróbicos son anfitriones de una enzima que puede romper el enlace carbono-fósforo. Si ese enlace se incorpora en una molécula con un solo átomo de carbono, el ácido metilfosfónico, uno de los subproductos de esta escisión sería el metano.

"Hubo un pequeño problema con esta teoría", afirma Van der Donk. "El ácido metilfosfónico nunca se ha detectado en los ecosistemas marinos".

El laboratorio de Van der Donk llevó a cabo más experimentos que demostraran que el N. maritimus estaba sintetizando ácidos fosfónicos. "El análisis químico fue un esfuerzo hercúleo", afirma Metcalf, quien agrega que el microbio mide "una décima parte del tamaño de un microbio estándar de rata de laboratorio, el E. coli, y crece en densidades celulares mucho más bajas".

Los experimentos indicaron que el metilfosfonato se une a otra molécula, probablemente un azúcar unido a la superficie del microbio. Cuando N. maritimus muere, otros microbios marinos rompen el enlace carbono-fósforo del metilfosfonato para engullir el fósforo, un elemento que es poco común en los océanos, pero esencial para la vida. Este proceso genera metano.

FUENTE: ecoticias.com

Las partículas de carbono negro absorben menos luz solar de lo previsto


Las partículas de carbono negro (hollín) absorben mucha menos luz solar de lo que los científicos predijeron, lo cual plantea nuevos interrogantes sobre el impacto del carbono sobre el calentamiento atmosférico, según un estudio de un equipo internacional de investigadores.
   
Los resultados de este estudio han sido publicados en la revista 'Science'. Los modelos matemáticos y experimentos de laboratorio usados para estudiar partículas de hollín en el aire indican que los químicos en el carbono negro podrían producir un aumento en la absorción de calor.
   
Sin embargo, los estudios de campo realizados en las ciudades de California demostraron que el 'smog' negro mejora la absorción de carbono sólo un 6 por ciento, lo que sugiere que los modelos climáticos pueden estar sobreestimando el calentamiento debido al hollín.
   
Los sorprendentes resultados podrían tener implicaciones para los esfuerzos regulatorios dedicados a reducir la producción de hollín, al reducir la quema de combustibles fósiles. Sin embargo, los científicos coinciden en que el carbono negro en la atmósfera tiene un efecto significativo sobre el clima global y regional.
   
"Las mediciones del equipo de campo en California mostraron que el aumento de la absorción era muy pequeño", señala el profesor de Química del Boston College, Paul Davidovits, una autoridad en las partículas en suspensión, conocidas como aerosoles.
   
El papel histórico del hollín negro en el cambio climático ha sido bien documentado por los científicos, sobre todo en estudios de muestras de hielo extraídas de las profundidades de los glaciares.


PARTÍCULAS CON 'VIDA ÚTIL' CORTA

A diferencia del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, que pueden sobrevivir en el ambiente durante décadas y siglos, las partículas de hollín tienen una vida útil relativamente corta, de una a dos semanas. El hollín es parte de un grupo de fuentes de contaminación conocidas como forzadores del clima de corta duración (SLCF, por sus siglas en inglés), que incluye el gas metano y el ozono.
   
Durante su vida, las partículas de hollín están revestidas con los productos químicos transportados por el aire, que pueden actuar como lentes capaces de aumentar la capacidad de las partículas para absorber la luz solar y calentar la atmósfera.
   
Los investigadores, de la Universidad de California, en Davis, Aerodyne y la Universidad de Boston, analizaron muestras de aire usando una combinación de técnicas en tiempo real, incluyendo la espectrometría de masas y la espectroscopia fotoacústica. Estas técnicas son capaces de hacer mediciones para determinar la química, física y propiedades ópticas de las partículas de hollín.
   
Según los investigadores, las partículas de hollín en el aire están en constante cambio. Recogen materiales inorgánicos y orgánicos, crecen, cambian de forma, y de composición. Estos cambios afectan a la capacidad de absorción del hollín.
   
"Los nuevos resultados nos obligan a reducir nuestras proyecciones sobre la cantidad de calor que produce el hollín, por lo menos en ciertas condiciones experimentales. Sin embargo, los resultados no indican que el hollín sea un forzador  del clima inofensivo", concluye Davidovits, "estas partículas siguen siendo un agente climático importante del calentamiento, así como un problema de salud bien documentado".

FUENTE: ecoticias.com

jueves, 30 de agosto de 2012

EL CAMBIO CLIMÁTICO Y EL ARCA DE NOÉ


¿Existirá alguna similitud entre lo sucedido hace 4.300 años, y la actualidad de un planeta que está cerca de sufrir, entre otras consecuencias, graves inundaciones, y pérdida de la biodiversidad?
Este artículo abordará una comparación entre ambos episodios, con la simple intención de generar preguntas, y poder reflexionar sobre estos temas.


DILUVIO UNIVERSAL (según la Biblia siglo XXII a.c.)

Existen diferentes versiones sobre este mito. Uno de ellos considera que es un mito sumerio, y corresponde a un castigo enviado por Dios. Por la cronología bíblica, este diluvio comenzó en el año 2370 a.c.
También se utiliza esta expresión de “diluvio universal”, para referirse a la creencia de un gran diluvio que afectó al planeta en la antigüedad. Algunos antropólogos e historiadores, piensan que puede existir alguna base histórica que dio origen al mito.


EL ARCA DE NOÉ

En los primeros textos sagrados del judeo-cristianismo (la Torah, y el Antiguo Testamento), así como también en el Corán de los musulmanes se puede encontrar el mito del Diluvio Universal, y el Arca de Noé.
Es importante destacar que en estos libros sagrados, los mitos, según algunas corrientes teológicas modernas, son la base de las historias allí mencionadas. A pesar de ser mitos, los mismos cumplen una función referencial respecto a pautas que muestran los valores de vida indicados por el Dios de cada religión.
La historia del Arca de Noé, de acuerdo a los capítulos 6 al 9 del libro del Génesis es la siguiente:


Yahve (es el nombre de Dios mencionado en las religiones abrahámicas, judía y cristiana) observó que los hombres y mujeres se estaban multiplicando sobre la faz de la Tierra, mientras la maldad crecía en ellos, y el propósito de su creación no se cumplía, por lo que decidió destruir esas generaciones.
Sin embargo, uno de sus habitantes era un sacerdote llamado Noé. “Un hombre justo y bueno entre la gente de su tiempo”. Yahvé decidió que a él le correspondería mantener el linaje de los hombres de aquella tierra. Yahvé dijo a Noé que construyera un arca, y que llevara a su esposa, a sus hijos, y a las esposas de sus hijos.
Además, tenía que llevar ciertos animales, macho y hembra. “De los animales puros debía tomar siete parejas, y de los impuros una sola pareja. También debía tomar y almacenar la comida necesaria”.
Noé no tenía los conocimientos, ni las herramientas para construir el arca. Estas fueron proporcionadas por Yahvé. El tiempo que Noé tuvo para construir el arca fue de 120 años, y el lugar era desértico, lo cual motivaba la burla continua de sus vecinos. Cuando Noé terminó de construir el arca, entraron en él su familia y los animales indicados por Yahvé. “Ese día fueran abiertas todas las fuentes del gran abismo, las cataratas del cielo fueron abiertas, y hubo lluvia sobre la Tierra a lo largo de cuarenta días y cuarenta noches”.
El diluvio universal cubrió hasta las montañas más altas, y todas las criaturas de la Tierra murieron. Solo Noé y los que estaban en el arca sobrevivieron. El arca se asentó en el monte Ararat, y luego de unos cuantos días las aguas comenzaron a descender.


CAMBIO CLIMÁTICO (siglo XX)

Las pruebas científicas son claras y concretas, no hay dudas, que el planeta Tierra está aumentando su temperatura promedio global. Los registros de la segunda mitad del siglo XX así lo indican, y las expectativas para el siglo XXI muestran que la temperatura promedio continuará aumentando.

Este cambio climático no pasará desapercibido. Entre sus consecuencias, una de ellas implica el deshielo de los polos antártico, y ártico, y por lo tanto subirá el nivel de los mares. Algunas islas del Pacífico ya están tomando previsiones, porque seguramente deberán abandonar las mismas para refugiarse en zonas más altas. Esta suba del nivel del mar, también generará graves problemas en todas las zonas costeras, lo cual traerá en consecuencia migraciones de las poblaciones de dichas zonas.

Este incremento de la temperatura promedio del planeta no es azaroso, es el resultado de un crecimiento exponencial de la población mundial, y de un consumo energético descontrolado, producido tanto por los países desarrollados, como aquellos en vías de desarrollo. La atmósfera está aumentando la concentración de los llamados “Gases de Efecto Invernadero”(GEI), los cuales generan una barrera a la salida de radiación calórica desde la Tierra al espacio. Estos GEI son producto de la actividad humana (antropogénicos).

Sumado al consumo energético desmedido de combustibles fósiles, la deforestación contribuye notablemente al aumento de CO2 en la atmósfera. Ambos efectos son los más importantes para producir este calentamiento global del planeta, y los seres humanos somos los responsables exclusivos de los daños que provocamos al medio ambiente.

Otro de los efectos negativos del desequilibrio ambiental, es la pérdida de la biodiversidad. Los científicos indican que, no hay real conciencia en la sociedad planetaria de las especies que están en riesgo de extinción.


CONCLUSIÓN

En el siglo XXII a.c., la historia bíblica cuenta que debido a la maldad de los seres humanos, Dios decidió aplicar un castigo divino: “el diluvio universal”. Para evitar la extinción de la raza humana, y de los animales, instruyó a Noé a construir la famosa arca que resguardaría tanto a humanos como a las especies animales. Era necesario no perder la biodiversidad. El arca de Noé fue el refugio hasta que la inundación retrocedió.

En el siglo XXI, cuarenta y tres siglos después del diluvio universal, nuestro planeta, debido al calentamiento global, está cerca de que determinadas regiones sufran inundaciones irreversibles. Además la biodiversidad está en serios riesgos. Como fuera mencionado, lo que sucede actualmente es responsabilidad exclusiva de la raza humana.

Independientemente que la historia del Arca de Noé sea un mito o no, las similitudes entre ambos episodios son notables.
Las inundaciones, y los riesgos de extinción de las especies son consecuencia de las acciones humanas. En el primer caso, hay un castigo divino, y en el segundo un castigo que viene del medio ambiente.


Está abierto el debate:

¿Casualidad?, ¿Ciclos propios de la historia de la humanidad?, ¿predicciones?, ¿habrá un arca y un Noé para este siglo XXI?, …

Por: Juan José Olivieri

miércoles, 29 de agosto de 2012

Récord histórico de mínimo de hielo en el Ártico


La organización apunta a las compañías del sector de los combustibles fósiles y su influencia en los gobiernos como la principal causa de que la crisis climática no se resuelva. Según datos del Centro de Datos Nacional de Nieve y Hielo de Estados Unidos(NSIDC), la superficie de hielo ártico alcanzó ayer los 4,10 millones de km2, 70.000km2 por debajo del mínimo histórico de 2007.

"El récord de deshielo Ártico es la gota que colma el vaso de un verano marcado por los impactos del cambio climático en todo el mundo. La crisis climática está sucediendo ante nuestros propios ojos y es urgente detenerla si no queremos tener que hacer frente a impactos irreversibles y condenar a las siguientes generaciones a vivir un infierno" ha declarado Aida Vila, responsable de la campaña Cambio climático y Energía de Greenpeace.


La organización ecologista ha señalado que la variabilidad del hielo del Ártico depende de los cambios de la temperatura ambiente y de la temperatura del agua a lo largo del año, y que ambas han experimentado un aumento significativo desde que hay registros. El hielo alcanza su punto máximo al final del invierno, en marzo, y su punto mínimo al final del verano, normalmente a mitad de septiembre. 


Desde 1970 se han utilizado satélites para monitorizar este proceso, los datos de los cuales demuestran que el total del hielo ártico se ha reducido en su conjunto un 3% cada diez años. Sin embargo, el ratio de deshielo aumenta. Según datos del NSIDC, no solo la superficie de hielo desciende, también su volumen que ha pasado de una media de 12.300 km3 entre los meses septiembre de 1979 y 2011 a ser, en julio de este año, de tan solo 8.300 km3. 

Greenpeace recuerda que el origen humano del cambio climático que estamos viviendo está fuera de toda duda según los informes de los expertos de Naciones Unidas que recomiendan reducir drásticamente las emisiones para alcanzar niveles cercanos a cero a mitad de siglo. La principal causa del aumento de las emisiones en la historia moderna es la quema de combustibles fósiles para la producción de energía, en este sentido, la organización lamenta que sea precisamente la influencia de las grandes compañías del sector la que impida poner freno a esta crisis. 


Acciones de Greenpeace en el ártico ruso


Greenpeace está realizando acciones pacíficas en el Ártico desde el pasado viernes, cuando seis activistas, incluido Kumi Naidoo, director ejecutivo de la organización, escalaron la plataforma Prirazlomnaya de la compañía energética rusa Gazprom, la primera plataforma de perforación permanente en las aguas del Ártico.

Ayer, un equipo de 14 activistas bloqueó el barco Anna Akghmatova que se dirigía a la plataforma de perforación para desembarcar al personal de la compañía e iniciar sus actividades. Durante más de quince horas los activistas permanecieron atados al ancla del barco para evitar su movimiento, mientras la guardia costera les empapaba con agua a presión. Durante la noche los activistas han continuado cerca del barco para evitar que llegue a la plataforma para comenzar a perforar.

"En el Ártico es donde mejor se ve el círculo vicioso en el que estamos metidos por culpa de las grandes compañías del sector de los combustibles fósiles. El petróleo es uno de los principales causantes del cambio climático y, sin embargo, las petroleras se beneficiaría enormemente de impactos que causan como el deshielo, que les permite perforar en zonas del Ártico que hasta ahora eran inaccesibles" ha concluido Vila.

Para finalizar, Greenpeace ha advertido de los graves impactos que el cambio climático ya está causando, no solo en la fauna y las comunidades indígenas del Ártico sino en el resto del mundo. También hace hincapié en que la economía y los ecosistemas españoles ya sufren graves consecuencias de la crisis climática mientras se podrían beneficiar enormemente de la solución: la aplicación de un modelo energético basado al 100% en energías renovables.

FUENTE: ecoticias.com





viernes, 24 de agosto de 2012

La protección del medio natural es clave para la adaptación al cambio climático


Estamos sufriendo incendios, olas de calor y sequía, entre otras condiciones climatológicas y situaciones que se hacen cada vez más frecuentes y graves debido al cambio climático. 

Desde SEO/BirdLife se considera que, además de la necesaria y urgente reducción de las emisiones contaminantes, es fundamental contar con una estrategia de adaptación a las nuevas condiciones climáticas. 
Así lo ha manifestado en las aportaciones hechas a la consulta pública lanzada por la Unión Europea dentro del proceso de elaboración de dicha estrategia.

La barrera principal para planificar la adaptación al cambio climático es, en opinión de la organización conservacionista, la falta de políticas a largo plazo, que provoca continuos cambios  y debilidad en la normativa.

SEO/BirdLife considera imprescindible la implementación plena de las Directivas de Aves y Hábitats, así como de la Directiva Marco del Agua, para asegurar unos ecosistemas sanos en el futuro. 

La organización demanda a su vez que los fondos europeos, procedentes de la Política Agraria Común (PAC), la política pesquera común (PPC) o el programa LIFE, incluyan la obligación de garantizar la adaptación al cambio climático, que pasa indiscutiblemente por la conservación de especies y hábitats.

“Es necesario concienciar sobre las consecuencias actuales y futuras del cambio climático, e informar sobre las necesidades y las posibilidades de adaptación de cada sector y cada región”, afirma Isabel Díez, responsable de Cambio Climático de SEO/BirdLife. 

“Es urgente un esfuerzo para lograr esa conciencia ciudadana, así como incrementar los fondos para la investigación y para evaluar los riesgos climáticos y las estrategias necesarias a nivel local. Además, las acciones de adaptación al cambio climático  suponen una oportunidad para crear empleo a corto y medio plazo”.

SEO/BirdLife recuerda también al Gobierno y a las comunidades autónomas la necesidad urgente de tener en cuenta el cambio climático a la hora de planificar sus políticas, superando el cortoplacismo y reconociendo el papel fundamental que la biodiversidad juega en la adaptación a las futuras condiciones climáticas.

FUENTE: ecoticias.com

jueves, 23 de agosto de 2012

EL HURACÁN ISAAC GENERA TEMORES EN LA COSTA DEL GOLFO DE MEXICO


La tormenta tropical Isaac, la novena de la temporada de ciclones en el Atlántico, estaba el miércoles sobre las Antillas Menores y amenazaba con transformarse en huracán el jueves mientras se dirige hacia Florida, donde se celebrará la convención republicana la otra semana.

Las lluvias del fenómeno ya alcanzaron las Antillas Menores y se emitió un monitoreo de huracán para Islas Vírgenes, Puerto Rico y también se advierte a Cuba a estar vigilante de este ciclón que se fortalece, indicó el reporte de las 15H00 GMT del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos.

Por el momento existe alerta de tormenta tropical en Martinica, Dominica, Guadalupe y San Martin, entre otras pequeñas islas del este del Caribe, en tanto para Islas Vírgenes, Puerto Rico, el sur de República Dominicana, Haití y Cuba, el CNH recomendó monitorear el ciclón, ya que sus pronósticos indican que Isaac podría convertirse en huracán el jueves.

A las 15 GMT del miércoles, Isaac se encontraba a 230 km al este de Guadalupe, con vientos máximos sostenidos de 75 km/h, y ráfagas más fuertes, y se desplaza hacia el oeste a 33 km/h.

"El centro de Isaac debería moverse hacia las islas de Sotavento esta noche y desplazarse hacia el noreste del mar Caribe el jueves", dijo el CNH tras advertir que se prevé un fortalecimiento del ciclón en las próximas 48 horas.

Este nuevo fenómeno de la temporada de huracanes en el Atlántico amenaza a Florida, donde el lunes empezará la Convención Nacional del Partido Republicano para formalizar la candidatura de Mitt Romney como rival del presidente Barack Obama para las elecciones presidenciales del 6 de noviembre.

Sin embargo aún es muy temprano para determinar el comportamiento del ciclón para el próximo lunes cuando empieza el evento en Tampa, ciudad costera del Golfo de México, al centro del estado.

Una vez que Isaac pase por Haití y Cuba el panorama lucirá más claro para el sur de Florida y sus costas, ya que en estas islas, con zonas montañosas, en los últimos años se han desviado o desvanecido los ciclones que en un principio de encaminaban hacia este estado del sureste estadounidense.

"Es demasiado pronto para determinar el impacto que podría tener sobre el área de Tampa la próxima semana durante la Convención Nacional Republicana", dijo Dennis Feltgen del Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos.

Los temores en Florida están alimentados por cumplirse el próximo 24 de agosto los 20 años del huracán Andrew y siete años del devastador y mortal Katrina.

Ambos ciclones tuvieron lugar el mismo mes y casi en los mismos días. Entre agosto y octubre se produce el periodo más intenso de la formación de huracanes en el Atlántico.

Fuente: NA.

La tormenta solar impactará hoy con la Tierra


La tormenta solar impactará hoy con la Tierra

Una tormenta solar se dirige hacia la Tierra. Se espera que llegue a nuestro planeta este mismo jueves, arrastrando oleadas de plasma y partículas cargadas magnéticamente que podrían afectar a los sistemas de navegación vía satélite, al tráfico aéreo y hasta al tendido eléctrico. 
Lo ha confirmado la Nasa, que desde hace días estudia este fenómeno cíclico. La última vez que se pudo ver algo así fue en 2005.
“Los satélites podrían sufrir fallos técnicos”, explica la científica Lika Guhathakurta. “Problemas electrónicos. Y habrá lugares donde la radio no funcione. Creo que ya ha comenzado a ocurrir en algunos puntos del planeta. Y hoy debería producirse algo parecido en muchos más”.
En principio las consecuencias serán incómodas, pero no peligrosas, ni siquiera para la Estación Espacial Internacional. Y ello, a pesar de que durante horas se abatirán sobre la tierra toneladas de partículas que impactarán sobre la superficie a más de ocho millones de kilómetros por hora.

martes, 21 de agosto de 2012

Desastres naturales dejaron más de un millón de muertos en últimos 20 añosHaití fue el país que más muertos por desastres naturales registró.

Haití fue el país que más muertos por desastres naturales registró.

La representante especial de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para la reducción del riesgo por desastres, Margareta Wahlström, detalló este miércoles que los fenómenos naturales que se han experimentado en el mundo en los últimos 20 años han matado a 1,3 millones de personas, y afectado a otras cuatro millones 400 mil, así como también causaron pérdidas económicas por dos billones de dólares.
Wahlström sostuvo a la prensa internacional que luego de la Cumbre de la Tierra de 1992, que sentó las bases del desarrollo sostenible, se han visto "pérdidas económicas récord, números muy altos de personas fallecidas y miles de millones de desplazados".
La representante de la ONU instó a los miembros del organismo internacional a ''hacer frente a las realidades del impacto económico y humano de los desastres naturales" en la conferencia sobre desarrollo sostenible Río +20 que se celebrará en esta ciudad brasileña del 20 al 22 de junio.
"Espero que la conferencia sobre desarrollo sostenible que la ONU va a celebrar este mes tenga en cuenta las pérdidas que ha sufrido el planeta veinte años después del último encuentro de este tipo", añadió.
Wahlström consideró que en esta cumbre las naciones miembros de la ONU "lo pueden hacer mejor" e instó a los participantes de la conferencia a "introducir objetivos realistas y con plazos determinados" que ayuden a erradicar las pérdidas humanas y económicas.
Datos reflejados por la Estrategia Internacional de la ONU para la Reducción de Desastres (UNISDR en su sigla en inglés) indica que el fenómeno más mortífero fueron los terremotos, pues en los últimos veinte años 759 mil 708 personas murieron por esta causa, mientras que 237 mil 268 personas perdieron la vida por las tormentas, 156 mil 770 por temperaturas extremas y 155 mil 799 por inundaciones.
En cuanto a los afectados, las inundaciones son el desastre natural extremo que más dejó en estos últimos 20 años con dos millones 437 mil, según la UNISDR.
Las sequías se ubican como segundo con un millón 141 mil personas afectadas, luego las tormentas con 628 millones, los terremotos con 112 millones y las temperaturas extremas con 96 millones.
China fue la más golpeada con dos millones 500 mil personas afectadas, seguida de India con 928 millones y Bangladesh con 136 millones.
El país con mayor número de muertos por un desastre natural fue Haití con 230 mil 675 defunciones.
Las tormentas y los terremotos fueron los desastres naturales que generaron más pérdidas económicas con 720 mil millones de dólares y 636 mil millones de dólares, respectivamente, seguidos de las inundaciones, con pérdidas valoradas en 480 mil millones de dólares desde 1992.
FUENTE: telesurtv.net

Soluciones para el aprovechamiento energético de la biomasa en las zonas montañosas


Cables grúa para la extracción y traslado de la
biomasa hasta pistas forestales
Son muchos los bosques situados en terrenos montañosos y con grandes pendientes cuyo aprovechamiento forestal, en principio, no resulta económicamente viable, al menos con métodos tradicionales. 
Este hecho que puede conducir al abandono de muchos de estos montes, favoreciendo la propagación de plagas o la generación de incendios forestales, con el consiguiente perjuicio para las propias masas forestales y su entorno.

La valorización de esta madera como biomasa para uso energético es una de las soluciones que se están empleando en el centro de Europa, especialmente en las zonas montañosas cercanas a los Alpes. 

Un ejemplo claro lo encontramos en la provincia autónoma de Trento (Italia), similar en superficie -unos 6.000 km²- y población -medio millón de habitantes- a la provincia española de Castellón, muy castigada por los incendios forestales desatados este verano.

Trento se sitúa en una zona muy abrupta, donde más de 130 empresas trabajan en el aprovechamiento forestal, a pesar de ser una comarca donde casi el 60% de su superficie son bosques con elevadas y escarpadas pendientes. 

Muchas de estas empresas emplean cables grúa para extraer los árboles y la biomasa hasta las pistas forestales donde las astilladoras terminan el proceso. Posteriormente se prepara el transporte hasta las centrales de tratamiento de biomasa o directamente a los District Heatings.

En la provincia italiana más de un 20% de la madera se usa para fines energéticos, esencialmente para climatización, lo que supone unas 120.000 toneladas que se comercializan a un precio aproximado de 60 euros por tonelada y un contenido de humedad cercano al 50%. 

El aprovechamiento de la biomasa se traduce en cientos de empleos directos y estables en la provincia y en una importante dinamización de la economía local. Además se evita la importación de más de 25 millones de litros de gasóleo para calefacción.

FUENTE: ecoticias.com

Tecnología clean diésel para los Audi A8


La firma de automóviles Audi ha ampliado la gama de sus modelos A8 y A8L con la incorporación del motor 3.0 TDI clean diésel que permite reducir los consumos de combustible y las emisiones contaminantes, informó
 la empresa en un comunicado.
   
Audi indicó que estas motorizaciones más respetuosas con el medio ambiente ya se encontraban disponibles en las gamas de los modelos A4, A6, A7 Sportback y Q7. La marca apuntó que clean diésel es la denominación de sus propulsores "más limpios", que cumplen con la normativa europea Euro VI, que entrará en vigor en 2014.
   
La compañía recordó que en 2009 lanzó la tecnología clean diésel en el Q7, que estrenaba un sistema de tratamiento de los gases de escape, lo que ayuda a reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno. Posteriormente, este tipo de motores se fue incorporando a otros vehículos de la marca.
   
Audi recordó que estas variantes más respetuosas son realizadas sobre la base del motor 3.0 TDI e introducen diferentes mejoras para reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno y de hidrocarburos sin quemar.
   
Estos motores clean diésel disponen de un sistema de regulación integral de la presión en los cilindros y la optimización del sistema de sobrealimentación, así como un catalizador específico con un aditivo para la depuración de los gases de escape, denominado AdBlue.

FUENTE: ecoticias.com

lunes, 20 de agosto de 2012

Desaparecerá un país entero por el calentamiento global.

Se trata de las bellas Islas Tuvalu, ubicadas en el pacífico sur, en una zona intermedia entre Hawai y Oceanía. 

El pequeño país (cuarto más pequeño del mundo) con solo 26 kilómetros cuadrados de suelo arenoso, es un conjunto de 9 islas, de las cuales 8 están deshabitadas. 


La altura mayor no sobrepasa los 4.5 metros sobre el nivel del mar, lo que hace pensar que sería el primer país del mundo en desaparecer por el aumento del volumen del mar, debido al cambio climático. 


De hecho en la actualidad sus habitantes tienen que soportar permanentemente inundaciones que llegan apresentarse hasta 2 veces al mes.


Son independientes desde 1978 y fueron reconocidos como nación por la ONU (lo que fue financiado con recursos provenientes de la venta de dominios .tv) en el año 2000, y que les ha merecido otro record más: es el país más pequeño de los que pertenecen a la ONU.


De su población todavía quedan cerca de 10000 personas aunque la cifra va bajando día a día por el crecimiento del nivel del mar y riesgo de llegar a cubrir la isla: según los datos emitidos por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático el nivel del mar podría subir cerca de 60 cms. de aquí al 2100, lo que dejaría a este país sumergido bajo las aguas.

Si esto lo sumamos al deshielo acelerado que se presenta en la Antártida, es posible que las Islas Tuvalu desaparezcan mucho antes de lo anunciado.


Si esto lo sumamos al deshielo acelerado que se presenta en la Antártida, es posible que las Islas Tuvalu desaparezcan mucho antes de lo anunciado.


FUENTE: miraalmundo.blogspot.com




¿ PODRÁ “AMERICA LATINA Y EL CARIBE” SOSTENER SU BIODIVERSIDAD ? ¡El gran desafío!




América Latina y el Caribe representan el 16% de la superficie terrestre del planeta, pero contienen el 40% de la biodiversidad.
Por este motivo, científicos ambientales denominan a América Latina como la “superpotencia de la biodiversidad”.

Seis de los diez países mas biodiversos del mundo están en América Latina.
El 43 % de las aves del planeta, el 50% de los anfibios, y casi el 50% de los bosques tropicales están en América Latina y el Caribe.

Para el 2030 se estima que el consumo de agua se incrementará un 25%, y la demanda energética un 50%.
¿podrá América Latina y el Caribe hacer frente a tal desafío?

FUENTE: youtube.com

jueves, 16 de agosto de 2012

De basura a petróleo

BasuraPetroleo

En una fábrica de las afueras de Bombay, un científico fabricó una máquina que asegura que convierte basura en petróleo.
El proceso es muy sencillo. Hay que poner todo tipo de desechos desde bolsas llenas hasta pedazos de plásticos, apretar un botón y a la hora y media se obtiene petróleo.
"Esta es nuestra máquina prototipo, convierte todo tipo de basura en petróleo crudo", dice orgulloso su ceador, Nitin Bondal. "Ponemos todo tipo de cosas ahí, desde plásticos a deshechos electrónicos y neumáticos viejos".
Bondal asegura que esta tecnología tendrá la capacidad de convertir 150 toneladas de desperdicios en 150.000 litros de petróleo crudo cada día una vez esté enteramente operativa.
"Funciona con lo que llamamos sistema policrack", explica Bondal, luego “cocinamos el material hasta convertirlo en gas, el gas pasa luego a un catalizador especial, que descompone las moléculas para formar gas hidrocarburo y gas petróleo, que cuando se enfría se convierte en petróleo líquido”.
Bondal y su socio, Raghuvendra Rao, tienen experiencia en la industria petrolera e invirtieron cinco años en la creación de su compañía Sustainable Technologies & Environmental Projects, con la esperanza de empezar a vender crudo en 2013.
Por el momento, la empresa ya ha atraído US$12 millones en inversiones. No es el único ejemplo de tecnología del reciclaje o tecnología verde que da pingües beneficios a empresas en India.
En ese país, las inversiones en energía limpia fueron de US$10.300 millones en 2011, un aumento respecto al año anterior del 53%, según estadísticas de Bloomberg.
Esto significa que India cuenta con el mayor índice de crecimiento en tecnologías verdes entre las mayores economías emergentes del mundo, principalmente en el campo de la energía eólica y solar.
"India es un mercado único para la energía alternativa, ya que el país tiene un déficit energético, altos costos de electricidad y problemas en el sistema tradicional de energía termal", explica Jonathan Winer, socio directivo de Nereus Capital.
"Las innovaciones impulsando este mercado no son necesariamente nuevas tecnologías, sino aplicar tecnologías existentes en soluciones más pequeñas, más descentralizadas que puedan resultar rentables".
FUENTE: notio.com.ar

Se detuvo el crecimiento del agujero de la capa de ozono

ozono

Según un informe revelado por la Organización Meteorológica Internacional (OMI) sólo cinco minutos de exposición al sol bastarían para generar quemaduras, de haberse extendido el agujero en la capa de ozono. 
De acuerdo al flamante informe de la OMI, en septiembre del año pasado el agujero alcanzó un área máxima en la zona antártica de 24,4 millones de km2, mientras que el máximo se alcanzó durante 2006 con 28 millones de kilómetros cuadrados de extensión. 
Algo por lo cual los expertos coinciden en afirmar que se ha estabilizado la destrucción, pero al mismo tiempo creen que el problema no se ha resuelto por completo.

No obstante, los especialistas sostienen que si no se hubiera firmado el protocolo de Montreal, dos terceras partes de la capa se habrían destruido; la radiación ultravioleta se hubiera incrementado seis veces, y en apenas cinco minutos la exposición al sol habría provocado quemaduras en la piel. 
Esto se debe a que sin la existencia de la capa de ozono aumenta el riesgo de contraer cáncer de piel, enfermedades oculares, como cataratas, y daños al sistema inmunológico, además de afectar al ecosistema.

Las previsiones señalan que la degradación de la capa de ozono retroceda lentamente, y que para mediados de siglo pueda volver a los niveles alcanzados durante la década de 1980.
El principal problema surgió con los productos que se utilizaron para reemplazar a los gases conocidos como CFC (clorofluorurocarbonos), que se encuentran en aerosoles y equipos de refrigeración. 
Para los expertos, el próximo desafío es controlar a los gases HCFC y por eso piden que sean totalmente reemplazados para el año 2040.

FUENTE: notio.com.ar

miércoles, 15 de agosto de 2012

La causa de la última edad de hielo


El “Younger Dryas” comenzó al detenerse la corriente del golfo duró unos 1.300 años y fue causado por una descarga de agua continental procedente de los deshielos.


Tras la última glaciación, las temperaturas en todo el globo comenzaron a ascender y el hielo a desaparecer. Sin embargo, hubo un período en el que esa tendencia se paró e incluso se invirtió. Fue un cambio climático hacia el frío.


Cuándo fue la última edad de hielo?


Ese lapso de tiempo fue de algo más de mil años (entre hace unos 12.900 y 11.500 años) y se denominó Younger Dryas. Este nombre deriva de la flor Dryas octopetala y de que es un evento más reciente que otro similar ocurrido unos cientos de años antes de una duración menor (Older Dryas). La flor de la que toma el nombre crece en climas fríos y durante este período estuvo muy extendida, tal y como refleja el polen encontrado en estratos de esa edad.


Cuánto tardó en empezar la edad de hielo?

Según las últimas teorías, se cree que el Younger Dryas comenzó de forma abrupta, en un tiempo de unos pocos meses. Anteriormente se pensaba que habían sido necesarias varias décadas para que la temperatura del planeta, y en especial la del hemisferio norte, descendiera a niveles glaciales.


Por qué se produjo la última glaciación?

Pero, ¿qué fue lo que lo causó? Hay varias teorías sobre su origen. Una de ellas afirma que el comienzo de este enfriamiento habría sido provocado por un cometa que impactó en Norteamérica y sería a su vez la causa de la desaparición de numerosos animales, entre los que se contarían grandes mamíferos. Pero esta idea fue desechada por François Paquay y sus compañeros investigadores en un reciente artículo publicado el 10 de diciembre de 2009 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.


La descarga de un lago pudo provocar el Younger Dryas

La idea más extendida entre los expertos sobre el inicio de este evento es la de una descarga masiva de agua dulce sobre el Atlántico Norte. Ésta habría sido provocada por el derretimiento del manto glaciar que se encontraba sobre Norteamérica y la descarga de un gran lago, el Agassiz, sobre la corriente del Atlántico Norte.

Así, este suceso habría hecho que la corriente marina se detuviera debido a las nuevas condiciones de temperatura y salinidad ocasionadas por la llegada de agua dulce continental de forma masiva. Además, habría provocado cambios en toda la circulación termohalina.


La corriente del Atlántico Norte habría provocado la edad de hielo

De esta forma, el flujo de calor hacia el norte del Atlántico se habría detenido y causado este pequeño estadio glacial, el cual duró unos mil trescientos años, hasta que la corriente cálida pudo restablecerse de nuevo.

Sin embargo, si las consecuencias del Younger Dryas en el hemisferio norte están bien documentadas y definidas, las del hemisferio sur siguen siendo objeto de gran debate. De hecho, incluso se han llegado a recoger datos en el hemisferio sur que indicaban un leve calentamiento en ese área del planeta, lo que reflejaría que el evento no tuvo repercusiones por debajo del ecuador.

Conocer el Younger Dryas es clave en la investigación del cambio climático

En la actualidad, una de las teorías que existen sobre el calentamiento global es que el deshielo del casquete groenlandés podría afectar a la corriente del Golfo y traer un nuevo enfriamiento, lo que sería un nuevo “Dryas”.

Así, el entendimiento de este período es vital para conocer en mayor medida las respuestas del sistema oceánico y climático de la Tierra. Es por esto que los científicos ponen tanto empeño en el Younger Dryas, ya que para poder conocer el presente y hacer una predicción sobre lo que pueda suceder en el futuro es indispensable saber qué ocurrió en el pasado.

Fuente: La causa de la última edad de hielo: El “Younger Dryas” comenzó al detenerse la corriente del golfo | Suite101.net http://suite101.net/article/la-causa-de-la-ultima-edad-de-hielo-a8768#ixzz23G07nvfF (11 de agosto de 2012). 

EL GREEN POWER CONSTRUIRÁ UN PROYECTO EÓLICO EN EEUU CON FILIAL DE GE.


El proyecto, situado al norte de la localidad de Rock County, tendrá una capacidad total instalada de 200 megavatios (MW) y se encuentra apoyado por un contrato de compraventa de energía a largo plazo

El Green Power ha formalizado un acuerdo con EFS Prairie Rose, filial de GE Capital, para la construcción de un proyecto eólico en el Estado de Minnesota (Estados Unidos) por 305 millones de dólares (unos 246 millones de euros), informó la filial de Enel a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV).

El proyecto, situado al norte de la localidad de Rock County, tendrá una capacidad total instalada de 200 megavatios (MW) y se encuentra apoyado por un contrato de compraventa de energía a largo plazo.

Según los términos del acuerdo de asociación societaria, EFS Prairie Rose invertirá aproximadamente 156 millones de dólares (unos 125,8 millones de euros) a cambio de una participación del 51% en el proyecto, mientras que Enel Green Power, a través de su filial estadounidense aportará con alrededor de 149 millones de dólares (unos 120,1 millones de euros) a cambio de una participación del 49% y estará encargada de la dirección del proyecto.

Además, Enel Green Power North America es titular de una opción para incrementar su participación en un 26% en determinadas fechas de 2012 y 2013.

Asimismo, ambas sociedades han suscrito un acuerdo de aportación de capital con un consorcio liderado por JP Morgan, el cual incluye también a las entidades Wells Fargo Wind Holdings LLC y Metropolitan Life Insurance Company, en virtud del cual el consorcio se compromete a un 'tax equity contribution' de aproximadamente 190 millones de dólares (unos 153,2 millones de euros) para el proyecto eólico de Prairie Rose.

Los miembros del consorcio facilitarán los fondos en la fecha de operación comercial, prevista para el cuarto trimestre de 2012, sujeto al cumplimiento de los requisitos establecidos en el acuerdo de aportación de capital, y, una vez facilitados los fondos, los miembros del consorcio se convertirán en socios del proyecto con derechos de voto limitados.

El proyecto eólico de Prairie Rose es el primer proyecto que se ha desarrollado con éxito la empresa Geronimo Wind Energy como consecuencia del acuerdo de asociación estratégica firmado entre ésta y Enel Green Power North America en 2009.

El proyecto eólico de Prairie Rose generará energía suficiente para evitar la emisión de aproximadamente 650.000 toneladas de CO2 anuales, de acuerdo con las mediciones de la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. El parque eólico ayudará al Estado de Minnesota a cumplir con su objetivo de generar el 25% de su electricidad a partir de fuentes renovables, fijado para 2025.

FUENTE: ECOticias.com / Red / Agencias, 07/08/2012

El aumento de la población urbana mundial en más de 2.500 millones para 2050 afectará al clima global


El aumento de la población urbana mundial en más de 2.500 millones de personas para el año 2050 según las previsiones recogidas en un informe de las Naciones Unidas  tendrá un impacto en el clima global, tal y como recogen una serie de estudios, publicados en 'Nature Climate Change'.
   
Así, en uno de los estudios que intenta cuantificar el impacto de la rápida expansión de las áreas megapolitanas en el clima regional, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica, en Estados Unidos, ha establecido que el calentamiento local del verano podría aumentar en 4 grados centígrados en la gran zona urbana de Sun Corridor, en Arizona.
   
Sun Corridor es el área megapolitana de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Ubicada en un ambiente semi-árido, se compone de cuatro áreas metropolitanas: Phoenix, Tucson, Prescott y Nogales. 

Con una proyección de la población que superará los 9 millones de personas en 2040, el desarrollo de esta área megapolitana ofrece una oportunidad única para analizar la influencia de la urbanización a gran escala sobre el clima, y su relación con el cambio climático global.
   
Los autores utilizaron las proyecciones de crecimiento de Sun Corridor para el año 2050. 

Mediante la incorporación de escenarios de máximo y mínimo crecimiento, en el modelo climático regional, los investigadores compararon sus efectos con varios experimentos, utilizando una representación urbana actual del centro de Arizona. 

Sus conclusiones indican que el calentamiento durante el verano será sustancial.
   
"El peor de los casos dio lugar a un aumento local máximo, en verano de casi 4 grados centígrados. En el mejor de los casos, con un uso del suelo más restringido, y menores zonas urbanas, los resultados siguen indicando un calentamiento local considerable, de hasta cerca de 2 grados centígrados", afirma Matei Georgesc, autor principal, y profesor de Ciencias Geográficas y Urbanismo en la Universidad de Arizona.
   
Un experimento adicional examinó una adaptación, en la que todos los edificios fueron dotados de techos reflectantes de color blanco. 

"La incorporación de estos techos, más frescos, alivió considerablemente el calentamiento en verano, lo cual reduce el calentamiento local máximo, a la mitad", señala Georgescu, "sin embargo, otra consecuencia de esta urbanización a gran escala, y la adaptación de este enfoque, incluye efectos hidroclimáticos en la región". 

Los techos frescos reducen la evapotranspiración y, en última instancia, esto contribuye al calentamiento.
   
"Esta contribución al calentamiento global se debe al aumento de la urbanización, la conversión de recursos naturales en paisajes urbanos, y la emisión de gases de efecto invernadero", afirma Alex Mahalov, coautor del estudio. Mahalov añade que, "además de proporcionar ideas para el crecimiento sostenible de Sun Corridor, y otras áreas megapolitanas, esta investigación ofrece una forma de cuantificar y comprender los impactos relativos de la urbanización, y el calentamiento global".
   
"Mediante la incorporación de diferentes escenarios de crecimiento de Sun Corridor, en un marco de modelos de computación de alto rendimiento, hemos cuantificado los impactos climáticos directos debidos a la expansión prevista del entorno", explica Mahalov.

FUENTE: ecoticias.com