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jueves, 27 de junio de 2013

OBAMA LE DECLARA LA GUERRA A LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO.




Washington. El presidente de EU, Barack Obama, declaró ayer que el debate en torno del cambio climático ya es obsoleto, al tiempo que anunció un plan de amplio alcance para combatir la contaminación atmosférica y preparar a las comunidades a enfrentar las consecuencias del calentamiento global.
En un discurso en la Universidad de Georgetown, el Mandatario advirtió a los estadounidenses de los profundos y desastrosos efectos del cambio climático, exhortándolos a actuar antes de que sea demasiado tarde.
Anunció que dio órdenes de implementar las primeras normas federales en la historia de EU relacionadas con los Gases de Efecto Invernadero emitidos por plantas generadoras de energía existentes y por construirse, “para poner fin a la contaminación atmosférica ilimitada con carbono”.
Otros aspectos del plan impulsarán la producción de energía renovable en terrenos federales, incrementarán los estándares de eficiencia y prepararán a las comunidades para hacer frente a temperaturas más elevadas.
Incluso, antes de que Obama develara su plan, los detractores republicanos en el Congreso ya lo criticaban como una medida que generará pérdida de empleos y amenazará la recuperación económica. El Mandatario rechazó dichas críticas e hizo notar que en el pasado ya se han empleado los mismos argumentos cuando EU ha tomado otras medidas para proteger el medio ambiente.
El Presidente también ofreció un inusual vistazo a las deliberaciones en su gobierno en torno del Keystone XL, un oleoducto cuya potencial aprobación ha desatado una intensa lucha entre activistas ambientales y los productores de energía.
La Casa Blanca ha insistido en que el Departamento de Estado está tomando la decisión en forma independiente, pero Obama afirmó ayer que giró instrucciones para que se apruebe sólo si no incrementará las emisiones de Gases de Efecto Invernadero.
FUENTE: El Economista, 27/ 06/ 2013

CIENCIA Y ECONOMÍA RECALIENTAN EL DEBATE EN EEUU SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO.

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Criterios científicos sobre el cambio climático y los efectos económicos de medidas para fijar regulaciones evidencian hoy las contradicciones del debate sobre el tema en Estados Unidos.
Los líderes republicanos tienen una estrategia clara para combatir la agenda climática del presidente Barack Obama: No hablar de la ciencia, comenta hoy el diario en Internet Politico.

Obama anunció recientemente nuevos planes para cumplir su promesa de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero bajo la premisa de combatir el cambio climático.

El presidente estadounidense develó en un discurso ante la Universidad de Georgetown, en Washington, un ambicioso plan para imponer nuevas normas más duras de emisiones en plantas energéticas, tanto en las nuevas como en las ya existentes, entre otros.

El "Plan de Acción Climática del Presidente", un documento de 21 páginas, contempla una serie de medidas para reducir drásticamente la emisión de gases de efecto invernadero en el país, un proyecto largamente buscado por el mandatario.

Obama llamó a la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) a emitir nuevos estándares de polución para plantas energéticas.

Para ello, el mandatario hará uso de sus poderes ejecutivos, algo que podría chocar con la oposición republicana, advirtieron de inmediato analistas, si bien a la par evita nuevos impasses en el Congreso.

Al respecto, el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, replicó que las ideas del mandatario costarán trabajos y aumentará los precios de la energía.

Muchos republicanos tratan de mantenerse al margen de los debates de si el calentamiento global es real, una discusión que tiene con frecuencia incluidas referencias bíblicas o reclamaciones que los científicos están cometiendo un fraude gigantesco.

Pero, su principal argumento para golpear a Obama es que con sus políticas climáticas se destruyen puestos de trabajo y harán que los precios energéticos se disparen.

Según el senador republicano John Barrasso los costos de las regulaciones que impulsa la Casa Blanca son reales y los beneficios desconocidos.

Los republicanos conservadores desafían al mandatario y alegan que los científicos de todo el mundo están falsificando sus investigaciones para que parezca que las temperaturas van en aumento. Sin embargo, datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica muestran una tendencia general de aumento de la temperatura. En enero, la NOAA informó que el 2012 había sido el año más cálido registrado en 48 estados del país, y que a nivel mundial fue el décimo más caliente desde 1880.

Por otra parte, los partidarios de Obama destacan los enormes costos que los estados y las ciudades enfrentan a causa de las tormentas, las sequías, las inundaciones y otros eventos ocurridos ante un clima cambiante exacerbado por las emisiones de gases de efecto invernadero.

El análisis del tema y la oposición republicana a las medidas de la Casa Blanca, anticipan enconados debates en el Congreso en los próximos meses, aseguran comentaristas, medios políticos y organizaciones ambientalistas.

FUENTE: Prensa Latina, 27/ 06/ 2013

UNA BOTELLA POR EL CAMBIO CLIMÁTICO





[foto de la noticia]

La Maison Veuve Clicquot demuestra con la creación de un nuevo y vanguardista envase su preocupación por el impacto medioambiental.
Es por ello que han creado 'Naturalmente Clicquot', una botella compuesta de patata, en particular, del almidón de la patata 100% biodegradable, y el papel reciclado. Además, cuenta con una propiedad tecnológica de gran utilidad, puesto que es perfectamente isotérmico.
De este modo, se puede guardar una botella de Champagne Brut Yellow Label, refrigerada previamente, y mantenerla a la misma temperatura durante dos horas.
Su estética también resulta depurada y sorprendente. Creado por el diseñador francés CŽdric Ragot, el estuche es blanco, sólido, ligero y, al mismo tiempo, respetuoso con el medio ambiente.
Fácil de transportar, su forma se guía por las curvas de la botella Yellow Label, dotándolo al mismo tiempo de un asa. Un diseño muy sobrio cuya única pincelada de color es la estética amarilla propia de Veuve Clicquot. El precio recomendado es de 45 euros.
FUENTE: elmundo.es, 27/ 06/ 2013

VICEMINISTRA NORUEGA INUAGURA EN CUBA UN CENTRO PARA ESTUDIAR EL CAMBIO CLIMÁTICO.






La Habana, 26 jun (EFE).- La viceministra de Relaciones Exteriores de Noruega, Gry Larsen, inauguró hoy en La Habana un Centro Regional de capacitación para la reducción de riesgos vinculados al cambio climático en Cuba y el área del Caribe.
Esa instalación, que tiene como organismo rector al ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) de Cuba, capacitará a científicos, autoridades locales y de la defensa civil en temas relacionados con la prevención, adaptación y reducción de riesgos de desastres, según reportaron medios locales.
El Centro Regional, que comenzará a funcionar a partir de septiembre próximo, también se encargará del diseño de estudios de peligros y vulnerabilidad especialmente en las zonas costeras.
La viceministra Larsen consideró que actualmente se invierten millones de dólares en paliar las consecuencias de estas catástrofes, cuando se deben dirigir más recursos hacia la prevención y la preparación.
Señaló que debido al impacto del cambio climático, la región caribeña será más vulnerable en el futuro y por esa razón destacó la importancia del centro recién creado que es resultado del proyecto de cooperación cubano-noruego en esa área por un monto de 1,3 millones de dólares anuales.
La diplomática noruega también resaltó que Cuba tiene un sistema de respuesta de prevención de desastres reconocido a nivel mundial, al que calificó de "muy profesional" en la preparación y en la recuperación.
Durante el acto la viceministra cubana del CITMA, América Santos, refirió que en la isla se realizan estudios de peligro, vulnerabilidad y riesgos de desastres como primeras medidas de adaptación al cambio climático.
Asimismo valoró como "un reto" para el Centro Regional contribuir a la formación y al intercambio de experiencias en países de la región, superando barreras idiomáticas y compartiendo experiencias en la prevención y reducción de los grandes desastres naturales y de vulnerabilidades incrementadas por el ser humano.
FUENTE: EFE, 26/ 06/ 2013

martes, 25 de junio de 2013

INTENDENTES DE 200 MUNICIPIOS EUROPEOS SE REÚNEN PARA COMPATIBILIZAR ESTRATEGIAS CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICO.


Los alcaldes de casi 200 municipios europeos, entre ellos el de Alcázar de San Juan, se reunieron hoy en Bruselas para intercambiar experiencias y compartir sus logros en materia de eficiencia energética y lucha contra el cambio climático, con el objetivo de fomentar el crecimiento sostenible, el empleo y una mejor calidad de vida.
Estos cargos electos forman parte del "Pacto de los Alcaldes", que reúne a 4.754 ciudades con una población total de 175 millones de personas, entre las que se encuentran más de 1.000 municipios españoles, tales como Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla y Málaga.
"Las ciudades son el motor de evolución y revolución en Europa. Todo empieza en las ciudades", dijo el presidente de la Comisión Europea (CE), José Manuel Durao Barroso, quien justificó de este modo la necesidad de otorgarles un papel importante a la hora de desarrollar soluciones innovadoras para conservar el medio ambiente.
Por su parte, el exgobernador de California y presidente de la ONG de lucha contra el cambio climático R20, Arnold Schwarzenegger, pidió superar las diferencias políticas para "trabajar conjuntamente" y limitar la emisión de gases contaminantes.
"No hay un aire conservador y un aire liberal. Por eso hay que dejar aparte la política y pensar en soluciones", agregó el expolítico republicano en Bruselas.
Schwarzenegger defendió que el actual estilo de vida es compatible con una tecnología más limpia y puso de ejemplo la posibilidad de disponer de yacuzzis activados con energía solar, aparatos de aire condicionado con termostatos inteligentes y televisores que consuman menos energía.
En total, más de 600 personas acudieron al acto, que tuvo lugar en el Parlamento Europeo (PE), entre los que se contaban, además de alcaldes, representantes regionales y de la Unión Europea (UE), funcionarios locales y responsables de empresas del sector privado.
Los municipios englobados en el Pacto de los Alcaldes se reunieron hoy por cuarta vez desde el inicio de su andadura conjunta hace cinco años, momento que aprovecharon para hacer revisión de los avances logrados y las previsiones de futuro.
El presidente del Comité de Regiones de la UE (CdR), Ramón Luis Valcárcel, subrayó que los municipios son los principales protagonistas a la hora de potenciar un cambio en la eficiencia energética y en la reducción de emisiones.
En este sentido, el también presidente de la Región de Murcia animó a los alcaldes a potenciar proyectos "reales y prácticos" que permitan mejorar el uso de las energías renovables.
Durante la conferencia, se expusieron las experiencias de los municipios de Zagreb (Croacia) y Gante (Bélgica) en eficiencia energética y utilización de fuentes de energía renovable, así como el ejemplo de la provincia de Alicante, en España.
En este sentido, la presidenta de la Diputación de Alicante, Luisa Pastor, explicó que el 85% de los ayuntamientos de la provincia se han adherido al Pacto de los Alcaldes, lo que "nos sitúa entre las primeras cinco provincias de Europa en número de adhesiones y cumplimiento de los compromisos acordados".
La política alicantina añadió que "el progreso no ha sido pequeño. No sólo logramos beneficios económicos sino que también conseguimos reducir las emisiones de CO2".
FUENTE: ABC..es, 24/ 06/ 2013

lunes, 24 de junio de 2013

INFORME DE LA ONU: REPERCUSIONES EN LAS EMPRESAS POR EL CAMBIO CLIMÁTICO, LA ESCASEZ DE AGUA, Y LA PÉRDIDA DE LA BIODIVERSIDAD.




El cambio climático, la escasez de agua y la pérdida de biodiversidad tendrán repercusiones cada vez mayores en las empresas de todo el mundo: informe de la ONU

El futuro del sector privado dependerá cada vez más de la capacidad de las empresas para adaptarse a un medio ambiente mundial que está cambiando con rapidez y para generar bienes y servicios que puedan reducir los efectos del cambio climático, la escasez de agua, las emisiones de productos químicos nocivos y otros problemas ambientales.
Desde los fenómenos meteorológicos extremos hasta el aumento de la presión sobre los recursos naturales finitos, los cambios en el medio ambiente mundial están afectando los gastos de funcionamiento, la demanda de determinados productos, la disponibilidad de materias primas y la reputación de empresas de distintos sectores, de las finanzas y el turismo a la atención de la salud y el transporte.
No obstante, esos cambios ambientales también suponen grandes oportunidades para las empresas que gestionan satisfactoriamente los riesgos conexos y aprovechan la creciente demanda mundial de tecnologías, inversiones y servicios sostenibles.
Estas son algunas de las principales conclusiones de un nuevo informe publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que se titula GEO-5 for Business: Impacts of a Changing Environment on the Corporate Sector (GEO-5 para las empresas: los efectos de un medio ambiente cambiante en el sector empresarial).
“GEO-5 for Business es, en muchos sentidos, un prospecto para la empresa del siglo XXI: una empresa que comprende la manera en que el cambio ambiental, vertiginoso y cada vez más rápido, determina los riesgos, pero también la necesidad y la demanda de nuevos productos sostenibles y oportunidades de mercado”, dijo el Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner.
Esos cambios ambientales también suponen grandes oportunidades para las empresas que gestionan satisfactoriamente los riesgos.
“El informe se refiere a la realidad del cambio climático y la escasez de recursos naturales y en él se describe el modo en que la toma de decisiones más creativas a más largo plazo por parte del sector privado podría agravar esos desafíos o ayudar a resolverlos. En él se sostiene que, ya sea mediante el ahorro de agua o mediante la infraestructura que incorpora medidas de defensa contra el cambio climático, el mundo va a buscar soluciones que, a su vez, impulsen la competitividad de las empresas, reduzcan el riesgo para la reputación y favorezcan la transición hacia una economía verde inclusiva”, agregó Steiner.
El nuevo informe se basa en las Perspectivas del Medio Ambiente Mundial (GEO-5) del PNUMA, la evaluación más amplia de las Naciones Unidas sobre el estado del medio ambiente mundial. Según ese informe, la presión que ejerce el ser humano en el medio ambiente mundial hace que estemos acercándonos a varios umbrales críticos o los hayamos superado; más allá de esos umbrales, las funciones del planeta que hacen posible la vida podrían cambiar abruptamente.
Mediante un análisis detallado de los sectores de la construcción, los productos químicos, la minería, la alimentación y otras industrias, en GEO-5 for Business se describen los riesgos específicos que plantean esos cambios para cada sector y el modo en que las empresas pueden adaptarse a ellos a fin de crear ventajas competitivas a largo plazo.
En el informe se muestra que la creciente frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos, muchas veces ligados al cambio climático, plantea riesgos para todos los sectores. En Australia, por ejemplo, tras unas graves inundaciones ocurridas en 2010 y 2011, la reaseguradora Munich Re recibióreclamaciones por más de 350 millones de dólares, lo que contribuyó a una reducción trimestral del 38% de las ganancias de la empresa. Durante el mismo período de condiciones meteorológicas extremas en Australia, el grupo minero Rio Tinto perdió 245 millones de dólares en ingresos.
El nuevo informe advierte que el aumento de la temperatura está haciendo peligrar la viabilidad futura de las empresas turísticas. Según un estudio citado en GEO-5 for Business, es probable que menos de la mitad de los 103 centros de esquí de la región noreste de los Estados Unidos de América sigan siendo económicamente viables dentro de 30 años si la temperatura invernal promedio aumenta entre 2,5 y 4 ºF.
En el estudio del PNUMA se afirma que más del 80% del capital necesario para hacer frente al cambio climático puede provenir del sector privado. Esto puede generar importantes oportunidades de inversión relacionadas con la economía verde, como edificios ecológicos, tecnología de gran eficiencia energética, transporte sostenible y otros sectores. En los Estados Unidos de América, por ejemplo, se prevé que la demanda de electricidad atribuible a los vehículos eléctricos aumente más de 1.700% antes de que termine el decenio.
Más del 80% del capital necesario para hacer frente al cambio climático puede provenir del sector privado.
En las ciudades aún resta construir alrededor del 60% de la infraestructura necesaria para satisfacer las necesidades de la población urbana del mundo para 2050, lo que supone considerables oportunidades de negocio para la construcción y la modernización urbanas más ecológicas. Cada día se certifican con normas ecológicas más de 140.000 m2 de espacio de construcción.
La escasez de agua sigue siendo un reto fundamental para todos los sectores reseñados en GEO-5 for Business. Las empresas de los sectores del turismo, los productos químicos y otros sectores podrían toparse con mayores gastos de funcionamiento y terminar compitiendo con las comunidades locales y otros usuarios de agua, lo que podría llegar a dañar su reputación. En Sudáfrica se prevé que, para 2020, las minas de platino del sistema fluvial del Olifants tengan que abonar un canon de agua diez veces más elevado que el actual debido a la escasez de agua.

Conclusiones por sector de GEO-5 for Business

  • Construcción
El sector sigue siendo vulnerable a la inestabilidad de los mercados de energía y al aumento del precio de la energía a causa del gran consumo energético que supone la producción de acero, cemento y otros materiales. La preocupación por la escasa disponibilidad de agua en ciertas regiones podría limitar las posibilidades de desarrollo. El sector podría sufrir una presión cada vez mayor por parte de los consumidores para reducir los efectos de los desechos. Más del 40% de todos los desechos sólidos se origina en el sector de la construcción.
La urbanización y el desarrollo económico de las economías emergentes pueden llevar a una demanda considerable de infraestructura y viviendas nuevas y más ecológicas. La demanda de defensas costeras y ante las inundaciones también puede aumentar, así como la demanda de estructuras capaces de resistir condiciones meteorológicas extremas.
  • Productos químicos
El sector, que hoy en día es responsable del 42% de todos los usos del agua en el sector industrial, podría verse cada vez más presionado por los consumidores para hacer un uso más eficiente del agua y gestionar mejor las emisiones de desechos químicos. El aumento de la reglamentación puede llevar a la eliminación de ciertos productos químicos o la restricción de su uso. No obstante, esa reglamentación puede crear oportunidades de mercado para otras alternativas más sostenibles.
Está previsto que aumente la demanda de los productos químicos utilizados en el aislamiento de alto rendimiento, la iluminación de gran eficiencia energética, las tecnologías que emplean energía renovable y los productos relacionados con las tecnologías de ahorro de agua, como la purificación y la desalinización. La reputación de las empresas y el valor de las marcas pueden aumentar si las empresas hacen mayor uso de productos químicos producidos de manera más sostenible y, al mismo tiempo, se esfuerzan por reducir al mínimo los efectos adversos.
  • Electricidad
Para 2035, la demanda mundial de electricidad podría crecer más del 70% en relación con 2009. La fiabilidad de la red de suministro puede verse afectada por la mayor frecuencia de las olas de calor asociadas al cambio climático. Los apagones que se registraron en el norte de la India en 2012, como consecuencia de una mayor demanda debida a la alta temperatura y las bajas lluvias monzónicas, dejaron sin electricidad a cientos de millones de personas durante varias horas. Las empresas de electricidad tendrán que reforzar o reubicar la infraestructura vulnerable a los fenómenos meteorológicos extremos y prepararse mejor para las interrupciones del suministro.
Se prevé que la proporción mundial del carbón en la generación de energía total disminuya de dos quintos a un tercio para 2035, mientras que la de las energías renovables aumentará del 20% al 31%. La “descarbonización” de la electricidad creará oportunidades para el sector de promover las tecnologías que emplean energía renovable.
  • Industrias extractivas
Los fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el cambio climático están afectando los gastos operacionales del sector en muchas partes del mundo. Las zonas disponibles para exploración futura pueden quedar limitadas en cumplimiento de leyes orientadas a ampliar las zonas protegidas que dan sustento a la biodiversidad marina y terrestre.
El aumento de la demanda de ciertos minerales y metales utilizados en las tecnologías de gran eficiencia energética y que emplean energía renovable puede dar lugar a oportunidades. Con el aumento de la temperatura podrían explorarse zonas que antes eran inaccesibles, aunque habrá que evaluar las posibles repercusiones ambientales.
  • Finanzas
Las aseguradoras pueden sufrir graves pérdidas de capital y una disminución de la rentabilidad si no determinan adecuadamente los riesgos relacionados con el clima ni aplican planes para gestionarlos. Es probable que las aseguradoras de bienes y contra accidentes reciban más reclamaciones a raíz de las condiciones meteorológicas extremas.
Las instituciones financieras tendrán que mejorar la coordinación con la comunidad científica para garantizar el acceso a datos y análisis sobre el medio ambiente que sirvan de base para una mejor planificación.
  • Alimentos y bebidas
Dados los elevados niveles de uso del agua y la gran dependencia de los servicios de los ecosistemas, este sector es especialmente vulnerable al cambio ambiental. Se sobreexplotan o agotan cada vez más las poblaciones de peces marinos, y se cree que la acidificación de los océanos y el aumento de la temperatura del agua son factores importantes que contribuyen a la degradación de los ecosistemas de los arrecifes de coral, que sirven de criadero para algunas especies de peces de importancia comercial.
Está previsto que se abran nuevos mercados para variedades de alimentos más resistentes al cambio climático. Los mercados de bebidas y alimentos orgánicos crecieron, en promedio, entre 10% y 20% por año durante partes del último decenio. Las empresas que cuentan con una certificación como productoras de alimentos sostenibles también pueden aprovechar la demanda cada vez mayor de los clientes.
  • Atención de la salud
La pérdida de biodiversidad podría limitar el descubrimiento de compuestos naturales utilizados en nuevos medicamentos o remedios tradicionales. Según una estimación, la extinción de algunas especies significa que la Tierra está perdiendo una droga importante cada dos años.
Aproximadamente una cuarta parte de la carga de morbilidad mundial puede atribuirse a factores ambientales. La demanda de servicios de atención de la salud podría aumentar aún más, especialmente debido a afecciones ligadas a la contaminación del aire y enfermedades transmitidas por el agua.
  • Tecnología de la información y las comunicaciones (TIC)
Los centros de datos utilizan hasta 200 veces más electricidad que un edificio de oficinas común, con lo que los gastos de funcionamiento de las empresas de TIC se vuelven vulnerables al aumento del precio de la energía. Los desechos electrónicos son la corriente de desechos que crece con más rapidez en el mundo y pueden llevar a una mayor presión sobre la industria por parte de los consumidores y las autoridades encargadas de la reglamentación, además de generar preocupación por los efectos ambientales de la extracción de material fundamental en los países en desarrollo (por ejemplo, metales pesados).
Es probable que en el sector de las TIC haya una creciente demanda de reunión y procesamiento de datos ambientales. Otro mercado prometedor es el de productos de TIC que permitan mejoras ambientales en otros sectores (por ejemplo, la creación de sistemas de gestión de la energía).
  • Turismo
Los fenómenos meteorológicos extremos, las repercusiones del cambio climático, la escasez de agua y la disminución de la biodiversidad pueden hacer que ciertos destinos sean más o menos atractivos para los consumidores, lo que afecta la demanda de mercado para las empresas que funcionan en esos lugares. La reglamentación más estricta de algunas prácticas (por ejemplo, la pesca y el esnórquel en los arrecifes de coral) puede repercutir en algunos nichos de mercado.
En términos generales, está previsto que la demanda de turismo aumente en todo el mundo, especialmente el mercado del turismo de la naturaleza y el ecoturismo, por los que los clientes suelen estar dispuestos a pagar más.
  • Transporte
Los fenómenos meteorológicos extremos podrían interrumpir las cadenas de suministro y alterar la infraestructura con más frecuencia. El cumplimiento de cada vez más reglamentaciones que tienen por objeto reducir los niveles de contaminación del aire (hollín y partículas) causada por vehículos también podría hacer que aumenten los gastos de funcionamiento de las empresas de transporte.
Al mismo tiempo, los gobiernos están introduciendo reglamentos e incentivos para estimular la demanda de opciones de transporte menos contaminantes. Las empresas del sector pueden aprovechar los mercados nuevos y más amplios de tecnologías de bajo consumo de combustible y con bajas emisiones de carbono.
FUENTE:  iagua, 24/ 06/ 2013

EL CAMBIO CLIMÁTICO Y LAS LUCHAS SOCIALES.


Un equipo de científicos y de expertos en políticas públicas está tratando de entender el posible impacto del cambio climático en los conflictos sociales.
El equipo conformado por diversos expertos espera desarrollar nuevas formas de modelar las relaciones entre los conflictos, las condiciones socioeconómicas y el clima, y esperan poder usarlos para prever conflictos y planear intervenciones.
El Departamento de Defensa de EU financia la investigación con 1.9 millones de dólares, y es parte del programa de investigación en ciencias sociales Minerva.
“Es muy probable que las disrrupciones físicas y económicas resultantes del cambio climático aumenten las tensiones en áreas sensibles del planeta -dice la investigadora principal Elisabeth Gilmore-. Esperamos desarrollar un modelo integral que ayude a los investigadores y encargados de políticas públicas a anticiparse a los conflictos civiles bajo diversos escenarios de cambio climático”.
Como ejemplo, Gilmore menciona que los conflictos que actualmente tiene el África subsahariana podrían agravarse con cambios adicionales en suministro de agua y alimentos, crisis de salud y migraciones.
Los investigadores usarán modelos estadísticos para identificar elementos que permitan identificar conflictos relacionados con el clima y con ello harán simulaciones que les permitan hacer predicciones. Así mismo, el proyecto se propone para identificar las intervenciones políticas y militares que pudieran reducir el conflicto civil por el cambio climático.
El programa Minerva está dirigido a aumentar la comprensión del Departamento de Defensa de EU de las fuerzas políticas, sociales, culturales y conductuales que dan forma a las regiones del mundo que son relevantes para ese país.

FUENTE: El Economista, 23/ 06/ 2013

domingo, 23 de junio de 2013

LA ORGANIZACIÓN ECOLOGISTA WWF PIDE CONTROL DE EMISIONES DE GASES DE EFECTOS INVERNADERO DE CADA CAMIÓN.





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La organización ecologista WWF ha abogado por la implantación de la Euroviñeta para los camiones que transportan mercancías en España, en su informe anual sobre Emisiones de Gases de Efecto Invernadero.
Esta petición figura en sus recomendaciones sobre política energética, dentro del apartado sobre Fiscalidad Verde en el Transporte, junto a la implantación del cobro directo en la red española de autopistas libres de peaje.
Pide también la reserva de un porcentaje de la recaudación del Impuesto sobre Carburantes, mediante un gravamen especial a los vehículos que más contaminan.
Otra petición se centra en un trasvase modal hacia el transporte público, sobre todo orientado hacia el ferrocarril eléctrico, así como una renovación de flota con prioridad hacia la sostenibilidad medioambiental.
En cuanto a los vehículos privados, WWF defiende una disociación de su propiedad a través de nuevas fórmulas de uso como el carsharing, el carpooling, la gestión inteligente de flotas...
En el transporte público pide planes de oferta integral más competitivos y la combinación de redes ferroviarias y redes de autobús, además de una red de aparcamientos disuasorios.
En este campo, para esta asociación, juega un papel protagonista el vehículo eléctrico, cuya promoción debe estar acompañada de ventajas fiscales y facilidades técnicas, además de planes de electrificación para el transporte público y mejora de la eficiencia de las flotas con motor diesel.
WWF apunta que las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el transporte se han incrementado un 43,7 % entre 1990 y 2012, posicionándose como la segunda causa contaminante, tras la generación de electricidad, con el 23,5 % del total de emisiones, frente al 21,7 % del transporte.
No obstante, matiza que esa tendencia de crecimiento en el periodo analizado se "frenó en seco" en 2008 por efecto de la crisis económica, pues hasta 2007, en el caso del transporte por carretera, estuvieron "desbocadas".
Se achaca esta reducción al aumento del precio de los carburantes y a la importante reducción que provocó en los desplazamientos laborales y de las mercancías.
La organización ecologista entiende que una pequeña porción de ese drástico descenso en las emisiones desde el inicio de la crisis se deba a política municipales de electrificación del transporte público y movilidad urbana en bicicleta, en tanto que, desde la Administración, se ha potenciado el transporte de personas en ferrocarril en detrimento del avión.
FUENTE: El País, Economía, EFE, 23/ 06/ 2013

HAY QUE REVISAR EL "CÓMO SE DESARROLLA" EL PLANETA SI QUEREMOS MITIGAR EL CAMBIO CLIMÁTICO.

La química estadounidense Susan Solomon afirma que «es vital un acuerdo de los países ricos en I+D»


«Tenemos que cambiar el trayecto del desarrollo si queremos evitar el calentamiento»

La química estadounidense Susan Solomon ha sido
 elegida premio Fronteras del Conocimiento en
 Cambio Climático.

Un ejemplo de ciencia al servicio de la sociedad. Esta es una de las razones que llevó al jurado del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Cambio Climático a conceder el galardón en su quinta edición a la química estadounidense Susan Solomon (Chicago, 1956), quien responde a nuestras preguntas en Madrid. Y es que el trabajo de Solomon durante más de 30 años no solo permitió probar la relación entre el agujero de la capa de ozono y el clima, sino que se tradujo en consecuencias tan palpables como la prohibición del uso de los gases CFC en el protocolo de Montreal (1987), documento que es la envidia de los defensores del tratado de Kioto delucha contra el cambio climático por lo bien que ha funcionado en ese caso.
-Hace pocas semanas se supo que la concentración de CO2 en la atmósfera alcanzó las 400 partes por millón. ¿Cuán grave es la situación?
-Bueno, esta cifra es un punto de referencia, se sabía que iba a pasar y se esperaba llegar a estos niveles. Creo que el problema más importante no es el nivel de CO2 sino la velocidad de los cambios y en este sentido el incremento de CO2 ha sido muy rápido. Se recuperó después de la caída financiera y ha sido sorprendente, ahora se está ralentizando porque se está utilizando más gas natural, por ejemplo, en Estados Unidos, pero la clave es ver cómo se comporta en los próximos diez o quince años.
-¿Estamos a tiempo de actuar? El IPCC decía en su último informe que el límite para reducir las emisiones era 2015.
-Es difícil saber la respuesta. Hay muchas incertidumbres en cuanto a la sensibilidad del clima a incrementos de CO2 y otros gases de efecto invernadero, quizás estamos alcanzando un nivel máximo o quizás tenemos varias décadas por delante para que no seamos tan estrictos con el problema. El problema principal es qué riesgo podemos asumir.
-Precisamente, uno de sus hallazgos tiene que ver con la lentitud de la atmósfera para recuperarse. Algunos pueden pensar que para qué hacer algo si los impactos serán irreversibles...
-Para mí la clave es cuál sería el nivel máximo de CO2 que queremos alcanzar. Yo lo comparo con la influencia de la dieta en nuestra salud, en este caso la del planeta. La pregunta es hasta qué punto queremos que se deteriore antes de cambiar nuestra manera de comportarnos. No estoy diciendo que tengamos que empezar mañana, lo que es necesario es mayor inversión en I+D para empezar a producir las innovaciones tecnológicas necesarias que permitan tener técnicas con bajas emisiones de carbono. Por eso debemos ser muy cuidadosos en dónde paramos el termostato antes de empezar a reducir la temperatura. Igual que nuestras acciones pueden alterar el medio ambiente a escala global se pueden tomar decisiones para evitarlo.
-¿Y en dónde debemos parar ese termostato del que habla?
-Realmente está en nuestras manos qué tipo de sistema energético queremos establecer. Muchos países en vías de desarrollo ya se están desarrollando, pero esta infraestructura que se está construyendo requiere energía basada en fuentes intensivas en  carbono. Estamos comprometiéndonos a emitir durante 50 o 100 años más. Somos 7.000 millones de personas en este planeta, de los que 1.000 millones están en el mundo desarrollado, y éstos emiten cinco veces más cada año que los 6.000 millones del mundo en desarrollo. Por tanto, si éstos se desarrollan como hemos hecho nosotros a lo largo de las próximas décadas vamos a ver un planeta con una temperatura muy alta. Tenemos que cambiar el trayecto del desarrollo si queremos evitar este calentamiento.
-Habla de invertir en tecnología. ¿Cuáles deberían ser las prioridades?
-Creo que estamos en una fase demasiado temprana para tomar decisiones, tenemos que invertir ampliamente en I+D. No se trata solo de ofrecer ayuda a los países en vías de desarrollo, sino de que los países desarrollados hagan un esfuerzo conjunto en I+D. Es vital y urgente un acuerdo para invertir conjuntamente en investigación e innovación entre los países que pueden hacerlo. Sería un paso muy útil, quizá mucho más que la idea de vamos a reducir una cifra en tantos años. La inversión en tecnología nos puede ayudar a conseguir un mundo más limpio, más seguro y con menos riesgos.
-¿Cuando habla de tecnología se refiere también a la geoingeniería? Como fertilizar los océanos o plantar árboles artificiales en el Sáhara.
-Esto ya no es un tema solo de los científicos. La clave no es si es posible sino si es apropiado, si es así como queremos tratar los problemas en el mundo. ¿Queremos poner tiritas o parches sobre el daño que estamos causando? A lo mejor la idea de si hacemos suficiente para controlar el clima a través de la ingeniería nos aporta más confianza en nuestra capacidad de enfrentar el problema, pero no es que no crea en los ingenieros, es que creo que hay muchas cosas que no sabemos del planeta.
-Algunos han querido ver en el accidente nuclear de Fukushima, el punto y aparte para una apuesta verdadera por las renovables, ¿usted qué opina?
-No soy ingeniera nuclear, pero por lo que he visto el accidente en Fukushima estuvo relacionado con no tomar las medidas de seguridad requeridas. Creo que es bueno mirar todas las opciones, pero no creo que debamos eliminarla debido al accidente, se puede gestionar mejor.
-El protocolo de Montreal es la envidia de los defensores del tratado de Kioto. ¿Qué falló en Kioto?
-Me gusta decir que el protocolo de Montreal es como el de Kioto, salvo que funciona (ríe). Precisamente, el éxito de Montreal es que pudo estimular el desarrollo de nuevas tecnologías, pues se basó en industrias y sectores, y no en países. Se trató de una planificación bien fundada viendo qué se podía hacer en función de la tecnología que se iba desarrollando, buscando un reemplazo seguro, y no como en Kioto, que establece un objetivo importante de reducción de emisiones, que algunos países no pueden cumplir y otros sí. Incluso algunos ya sabían que iban a lograrlo, como Alemania, a causa de la reunificación, o Rusia, por la caída del comunismo y la reestructuración de su economía. El protocolo de Kioto estableció objetivos que estaban demasiado lejos de las tecnologías. Esto puede hacerse para la segunda fase de Kioto, vincularlo más a las industrias.
-Después del informe del IPCC de 2007 se dijo que los científicos eran como un ejército al que nadie podía parar. ¿Cree que la voz de la ciencia sigue estando unida?
-Los científicos siempre se autocritican, la ciencia es tan útil al mundo porque hay libertad, se critica, se debate. Pero no somos un ejército, precisamente porque no se nos puede alinear, somos como los gatos, que no se pueden manejar. Los científicos solo están de acuerdo cuando hay muchas pruebas o evidencias. Y personalmente pienso que las pruebas siguen siendo muy fuertes, que hay una mayoría abrumadora de los científicos que están de acuerdo en la naturaleza del cambio climático.
-¿Qué espera del próximo informe del IPCC?
-Espero un informe fantástico, pero no puedo avanzar nada.
-Cuando en el año 86 la enviaron a la Antártida para hacer mediciones de ozono, ¿se imaginó usted que podía estar haciendo historia?
-Por supuesto que no. No tenía ni idea salvo que era una aventura científica maravillosa, que cualquier científico joven podría querer, y yo lo pasé fenomenal y fue un tiempo increíble. Muchas personas nos habían comentado que debíamos estar preparados por el hecho de que nada nos iba a funcionar en el primer año y que tendríamos que ir una segunda vez, pero funcionó, tuvimos mucha suerte, fue un momento fantástico para realizar los experimentos y fuimos capaces de poder traer las pruebas químicas de lo que estaba causando el agujero de ozono.
FUENTE: ABC.es, Madrid, 22/ 06/ 2013

EL MAIZ RESISTE EL CAMBIO CLIMÁTICO.


En el taller organizado por Nidera en Córdoba se presentaron los primeros resultados de las investigaciones que muestran los efectos que tiene sobre el maíz el aumento de las temperaturas medias en el planeta y las recomendaciones de manejo para mantener elevados los rendimientos

El maíz “resiste”  el cambio climático

El maíz es uno de los pilares de la alimentación humana. Los avances tecnológicos han permitido alcanzar los altos rendimientos actuales que ofrece el cultivo y a la vez una gran estabilidad productiva frente a las diferentes adversidades. Ahora, los científicos especializados en este grano están empeñados en estudiar su comportamiento frente a los cambios que registra el clima en el planeta. Uno de ellos es la elevación de las temperaturas medias que pone en riesgo la seguridad alimentaria.

En el taller de maíz que se realizó en Córdoba hace pocos días, organizado por Nidera Semillas, uno de los temas centrales fue, precisamente, el efecto de las altas temperaturas en la productividad del maíz. Rodrigo Bosch, gerente del Servicio Técnico de Nidera en el norte de Córdoba y el NOA, comentó que hace ya dos años que vienen trabajando sobre el tema. “En la actualidad, la estabilidad que le vemos a las siembras tardías en maíz está más influenciada por la baja temperatura media en floración que por la lluvia en ese período, que por otra parte, en los últimos años fue inexistente”, apuntó.

Sobre esa hipótesis, el equipo de Nidera comenzó a trabajar en el seguimiento de los cultivos en la región y a intercambiar datos con Gustavo Maddonni, quien hace tiempo venía estudiando el tema a nivel de laboratorio, aportando conocimiento científico a las conclusiones surgidas a campo.
En el taller de maíz fue justamente Maddonni el encargado de presentar los resultados de un trabajo desarrollado por investigadores de la Facultad de Agronomía de la UBA y que es parte del programa que llevan adelante desde hace cuatro años en conjunto con la Universidad de Lleida, de España, y del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (Cimmyt) que tiene sede en México.

El objetivo del trabajo presentado por Maddoni fue comparar la respuesta de la producción de biomasa, el rendimiento y la calidad del grano en híbridos de maíz de distinto origen (tropical, templado, tropical x templado) y destino final de la producción (flint, pisingallo, granífero), ante la incidencia de golpes de calor en distintas etapas del ciclo del cultivo (previo al período crítico, durante el período crítico y en distintos momentos del llenado efectivo de los granos).
“El estrés térmico, que se puede definir como aquella elevación de la temperatura que produce un daño en el cultivo -explicó el especialista- se presenta con mayor frecuencia en los últimos años y en muchos casos es la causa de las diferencias de rendimiento que encontramos entre años o entre lotes o entre zonas, aún teniendo una buena oferta de agua”.

“Al tratarse de un cultivo de verano -agregó- dentro de un cierto rango las temperaturas más altas lo pueden favorecer, pero cuando hablamos de estrés se trata de temperaturas que pueden afectar al maíz de distinta forma, según la etapa en la que se encuentra el cultivo”. 
El trabajo también permitió determinar que cuando el golpe de calor ocurre durante el llenado afecta al peso de los granos, que quedarán más livianos, y la composición de los mismos, que tendrán un menor porcentaje de aceite y una mayor concentración de proteína.   

Otro aspecto que analizaron los técnicos fue si existe algún comportamiento diferencial entre los híbridos y encontraron que los de origen templado son más sensibles al golpe de calor que los tropicales.

FUENTE: El Diario del Centro del País, Córdoba, Argentina, 22/ 06/ 2013

OBAMA DICE QUE PRESENTARÁ EL MARTES PRÓXIMO UN NUEVO PLAN CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICO.



Fuentes de la Administración han asegurado en días recientes que el plan nacional buscará responder al desafío del cambio climático con medidas centradas en reducir la emisión de gases de efecto invernadero en las plantas de energía eléctrica.




El presidente de EE.UU.,Barack Obama, dijo hoy que ofrecerá un discurso el próximo martes en la Universidad de Georgetown en el que delineará un plan nacional para combatir el cambio climático con la ayuda de científicos, ingenieros y empresarios. 

"Delinearé mi visión sobre adónde creo que debemos ir, un plan nacional para reducir la contaminación por dióxido de carbono, preparar a nuestro país para los impactos del cambio climático y liderar los esfuerzos globales para combatirlo", dijo Obama en su cuenta en Twitter, en un anuncio que incluye un video de minuto y medio. 

"Este es un desafío serio pero es singularmente adecuado a la fortaleza de EE.UU. Necesitaremos a científicos que diseñen nuevos combustibles y agricultores que los produzcan; necesitaremos ingenieros que diseñen nuevas fuentes de energía y negocios que las hagan y vendan", afirmó el mandatario. 

En el video, que incluye imágenes de la naturaleza y del sector industrial, Obama sugirió que su plan ayudará a crear empleos ya que los trabajadores estadounidenses construirán las bases para "una economía de energía limpia". 

También señaló que los estadounidenses tienen que poner de su parte para "para preservar la creación de Dios para futuras generaciones, desde los bosques hasta las vías fluviales, los campos de cultivo y las cumbres nevadas". 

"No hay un paso que por sí solo pueda revertir el cambio climático, pero en lo que respecta al mundo que dejemos a nuestros niños, les debemos el hacer lo que podamos" para combatirlo, enfatizó Obama. 

La Casa Blanca prevé dar mañana un adelanto del discurso sobre el plan, que Obama delineará un día antes de emprender una gira por África. 

Fuentes de la Administración Obama han asegurado en días recientes que el plan nacional buscará responder al desafío del cambio climático con medidas centradas en reducir la emisión de gases de efecto invernadero en las plantas de energía eléctrica. 

Según medios locales, el plan se centrará en nuevas regulaciones de la Administración para la Protección Ambiental (EPA, en inglés), la reducción de las emisiones de dióxido de carbono en las plantas de energía, una mejora en la eficiencia energética de bienes electrodomésticos y el desarrollo de fuentes de "energía limpia". 

Las plantas de energía de Estados Unidos generan poco más de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero, y la mayoría de éstas proviene de plantas que dependen del carbón para sus operaciones. 

Según analistas, el Gobierno de Obama no podrá cumplir su declarada meta de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 17 % de los niveles de 2005, para el año 2020, sin intervenir con nuevas regulaciones o leyes ambientales. 

Así, se prevé que el plan de Obama se apoye en una serie de órdenes ejecutivas para responder al desafío del cambio climático, que el propio mandatario identificó a principios de este año como una de sus principales prioridades para su segundo mandato hasta 2017. 

"Nosotros esperamos que plantee un paquete de iniciativas que abra las puertas a un futuro de energía limpia y buenos empleos, y deje en claro el abandono progresivo de los combustibles fósiles que contaminan a nuestras comunidades y causan la disrupción climática", dijo hoy a Efe Javier Sierra, portavoz del grupo ambientalista Sierra Club. 

El martes pasado, durante un discurso ante la Puerta de Brandeburgo en Berlín, Obama dijo que aunque se han reducido las "peligrosas emisiones de carbono", es necesario "hacer más, y haremos más". 

Ya en su discurso sobre el "Estado de la Unión" el pasado 12 de febrero pasado, Obama instó al Congreso a que tomara medidas bipartidistas para fortalecer el medio ambiente, y dejó abierta la puerta a posibles medidas unilaterales. 

"Si el Congreso no actúa pronto para proteger a futuras generaciones, yo lo haré. Le ordenaré a mi Gabinete que elabore acciones ejecutivas que podamos emprender ahora y en el futuro para reducir la contaminación, preparar a nuestras comunidades para las consecuencias del cambio climático, y agilizar la transición hacia a más fuentes de energía sustentables", dijo entonces Obama. 

En ese discurso, Obama argumentó que si bien el cambio climático no es producto de un "único evento", 12 de los últimos 15 años han registrado las temperaturas más cálidas en la historia reciente, y "las olas de calor, las sequías, los incendios incontrolados y las inundaciones son ahora más frecuentes y más intensos". 

La lucha contra el cambio climático, la reforma migratoria y el reforzamiento del control de armas figuran entre las prioridades de Obama para su segundo mandato, según ha dicho él mismo en varias ocasiones.

FUENTE: Mundo, por EFE, 22/ 06/ 2013 

jueves, 20 de junio de 2013

CON SOLO DOS GRADOS MÁS DE TEMPERATURA, EL PLANETA SE TORNARÁ EN UN LUGAR MUY INCÓMODO PARA VIVIR.


La científica estadounidense Susan Solomon mostró hoy su preocupación en Madrid por el progresivo cambio climático del planeta ya que "con sólo dos grados más, el mundo va a ser muy incómodo", advirtió.

Solomon recoge en España el premio BBVA Fronteras del Conocimiento 2012 en la categoría de "Cambio Climático", que reconoce la importancia de los estudios científicos en los que ha participado.

Estos trabajos apuntan a un incremento de la temperatura global de entre 2 y 6 grados centígrados en este siglo y un aumento de hasta un metro en el nivel del mar.

Estos datos, que ya están consolidados según recalcó esta pionera en relacionar las perturbaciones en la composición de la atmósfera y la respuesta del sistema climático, se asocian a un modelo de desarrollo subordinado a la emisión de gases de efecto invernadero que "debe cambiar".

Su mensaje es el mismo desde que en 2007 encabezara el Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC): "Hay que dejar de emitir CO2".

Para ello se requiere "decisión y valentía" y apostar por un cambio global en el modelo de desarrollo, recalcó la químico estadounidense.

"Los mil millones de personas que tenemos la fortuna de vivir en el mundo desarrollado emitimos, cada uno, cinco veces más carbono que los seis mil millones que viven en el mundo en desarrollo", señaló la experta, quien además identificó la "franja de pobreza" en torno a los trópicos, donde es más evidente el impacto del calentamiento.

Los países en desarrollo pueden aprender de los problemas ya resueltos en los países desarrollados y buscar el balance entre el crecimiento rápido que requieren sus economías y el cuidado del medio ambiente, añadió Solomon.

En la rueda de prensa también participó Jane Lubchenco, premio BBVA en "Ecología y Biología de la Conservación".

Según Lubchenco, una de las asesoras del presidente Barack Obama durante su primera administración, "es indispensable contar con un criterio científico independiente para tomar buenas decisiones públicas y privadas" y abogó además por crear planes a largo plazo contra el cambio climático.

Ese fenómeno, agregó, interviene directamente en el "comportamiento anómalo" del océano, indispensable fuente de alimentos y última frontera contra el calentamiento global.

"La salud del océano depende de la salud del planeta y la salud de la población depende de la salud del océano", recalcó la bióloga, a la vez que recordó que hasta 3.000 millones de personas dependen de la pesca como principal fuente de proteínas.

Las cuotas de pesca y la definición de reservas para garantizar la sostenibilidad de las poblaciones marinas son algunas de las alternativas que propuso ante la sobrepesca generalizada.

Lubchenco y Solomon reciben mañana sus respectivos galardones, en una ceremonia general que preside Francisco González, al frente de la Fundación BBVA y del banco del mismo nombre.

FUENTE:  elinformador.com.mx, 19/ 06/ 2013