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martes, 11 de junio de 2013

DISEñAN NUEVA TECNOLOGÍA QUE NEUTRALIZA GASES RESPONSABLES DEL CAMBIO CLIMÁTICO.



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La tecnología convierte en inocuos gases que
aumentan el efecto invernadero procedentes 
de la industria, las plantas de combustión o
de las emisiones de vehículos.

Esta novedosa tecnología, desarrollada por el grupo de investigación de Materiales carbonosos y medioambiente permite, mediante un sistema catalítico activo, eficiente y estable en el tiempo, eliminar el óxido nitroso descomponiéndolo en productos no tóxicos, purificando los gases emitidos por industrias relacionadas con la producción de fertilizantes, plásticos y plantas de combustión de carbón para producir electricidad o vehículos.

El óxido nitroso es un compuesto gaseoso perjudicial para el medioambiente que está relacionado con la destrucción de la capa de ozono y con el calentamiento global del planeta. “Eliminar todo el óxido nitroso emitido a la atmósfera como como consecuencia de actividades humanas sería equivalente a reducir todas las emisiones de gases de efecto invernaderoacordadas en el Protocolo de Kioto” explica Agustín Bueno López, investigador del grupo Materiales Carbonosos y Medioambiente.
 
El método más prometedor entre los propuestos para la eliminación del óxido nitroso consiste en  descomponerlo en oxígeno y nitrógeno molecular, que son los principales componentes del aire y que, por lo tanto, no tienen efectos nocivos ni sobre la salud ni sobre el medio ambiente. El principal inconveniente  es que se requieren temperaturas superiores a 625ºC para que esta descomposición ocurra espontáneamente, y esta temperatura es mucho más elevada que la de las corrientes de gases contaminantes que lo contienen.
 
“No obstante, el óxido nitroso se puede descomponer a menor temperatura empleando un catalizador adecuado, pero es habitual que este óxido se encuentre acompañado de otros gases que inhiben los catalizadores que había disponibles hasta el momento, impidiendo su implantación a escala real”, explica Agustín Bueno.
 
Con el objetivo de superar las limitaciones, la presente invención proporciona un nuevo sistema catalítico capaz de trabajar en presencia de inhibidores como el oxígeno, otros óxidos de nitrógeno y vapor de agua, y a temperaturas inferiores a 450ºC, por lo que se puede utilizar en la mayoría de las fuentes contaminantes emisoras de éste gas.
 
“La descomposición catalítica se lleva a cabo situando el catalizador en un reactor de lecho fijo por el que pasa la corriente de gas a purificar. La composición y temperatura de dicha corriente de gas varía en función de la fuente emisora, y esto  se tiene en cuenta para poner en práctica el catalizador”, explica Agustín Bueno.
 
La tecnología se ha probado con éxito en una planta real de producción de ácido nítrico y en el escape de un motor diésel de última generación, y los ensayos realizados en el laboratorio evidencian que puede aplicarse a diversas plantas de producción química, procesos que implican oxidación con amoníaco, procesos de combustión de combustibles fósiles (carbón, biomasa, residuos, etc.) y emisiones de vehículos (motores de gasolina, motores diésel, etc.), entre otros.
 
Los trabajos de investigación se han llevado a cabo durante los últimos 8 años en la Universidad de Alicante empleando en su totalidad fondos públicos, y los resultados han despertado el interés de varias empresas relacionadas con la industria química y con el sector de la automoción.

FUENTE: Universia, Espana, 11/ 06/ 2013

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